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sábado, 20 de diciembre de 2008

Adelantar, misión imposible


Los aficionados lo tienen claro: quieren más espectáculo en pista, quieren más adelantamientos. Bernie Ecclestone, sin embargo, sostiene que "los adelantamientos siempre han sido escasos en la F-1", pero no cabe duda que son el momento más emocionante de cualquier carrera, y este año se han visto pocos. Incluso pilotos de primera fila, con coches 'pata negra', tienen dificultades para remontar desde el fondo del pelotón. Y de hecho prácticamente sólo se han visto adelantamientos cuando las circunstancias de carrera han sido anómalas, generalmente por la lluvia.

En teoría, en 2009 debería ser más fácil adelantar. Las limitaciones aerodinámicas y la ganancia en adherencia mecánica por el retorno de los neumáticos slicks tienen precisamente este objetivo. Sólo en teoría.

Casi un rally

En esencia, las frenadas son tan extremadamente cortas que es muy complicado colocarse a la altura del coche que te precede. Y si lo intentas y sale mal, corres el riesgo de una penalización de 'paso por boxes' o una excursión por los alrededores de la pista, con la pérdida de tiempo que conlleva.

Así, los GP son casi un rally, limitado a cuatro especiales: la calificación, la salida con la primera curva incluida, y los dos repostajes. Todo el resto de tiempo es poco más o menos que tramo de enlace.

Aún más complicado

Sobre el papel el adelantamiento será más sencillo el próximo año. En la práctica sucederá todo lo contrario, precisamente por el ala delantera. Su anchura es tal (20 cm más por lado) y va tan baja (a sólo 75 mm del suelo en lugar de 150 mm) que el riesgo de romper el alerón delantero en un toque resulta a todas luces excesivo.

Si el pasado año ya vimos muchas maniobras en las que el contacto entre el neumático delantero de un coche y el trasero de otro existía, aunque casi nunca pasaba nada, ahora este contacto será sustituido por el toque entre el alerón delantero y elneumático posterior. El resultado, la parada en boxes para sustituir el alerón, será casi obligado. Y en estas circunstancias los adelantamientos, como dice Alonso, van más allá de la física, 'porque se adelanta en parado', es decir, mientras se para en boxes.

Habrá menos turbulencias, más posibilidades de entrar en la curva pegado al coche de delante -imposible ahora salvo en curvas muy lentas-, pero seguimos teniendo los mismos problemas en la frenada. Y además, la nueva ala imposibilidad subirse a los pianos, al menos a los más altos, por el riesgo de romperla.

El KERS no ayuda

Algunos pensaban que los 80 CV extra que puede aportar el KERS, el sistema de recuperación de energía, facilitarían los adelantamientos. Nada más lejos de la realidad. Los dos pilotos lo tienen, pueden jugar con él y no hay que dosificarlo para que aguante toda la carrera sino vuelta a vuelta, es decir en la curva o par de curvas donde es posible, sobre el papel, adelantar. Uno lo utilizará para atacar y el otro, para defenderse. Es posible que a principios de temporada sí que sea útil; habrá quien no lo utilice o que todavía no haya podido sacarle todo el partido. Pero las cosas se igualarán con el tiempo y el efecto KERS quedará neutralizado

jueves, 18 de diciembre de 2008

Montezemolo no descarta a Alonso

El presidente de Ferrari, Luca Montezemolo, considera al español Fernando Alonso, bicampeón de Fórmula Uno, un gran piloto, un chico simpático, al que de momento no puede fichar, pero sólo de momento, porque él mismo asegura que "la vida es larga. Considero a Fernando Alonso un gran piloto, un líder de equipo, un chico simpático. Lo podíamos haber fichado cuando estaba en Minardi, pero la vida es larga", afirma el presidente de Ferrari en una entrevista que emitió hoy el canal de televisión italiana Sky Sports.

"Hoy existe un problema: en el 2009 y en el 2010 hemos confirmado a (Felipe) Massa y (Kimi) Raikkonen, pilotos en los que tenemos mucha confianza y que nos han dado satisfacciones", añade.

Montezemolo reconoce la contribución del brasileño y el finlandés en los dos campeonatos del mundo de constructores de Fórmula Uno que han cosechado consecutivamente en las pasadas temporadas, quienes, según él, han demostrado que Ferrari sigue a la altura tras la retirada del alemán Michael Schumacher. "No cambiaría a Massa por ninguno. Hoy estoy convencido de que Raikkonen hará una gran temporada", apunta.

Sobre la crisis económica que también ha golpeado a la Fórmula Uno, Montezemolo asegura que en 2012 habrá un campeonato "completamente nuevo, con costes reducidos, pero de gran competición, manteniendo no sólo el motor único, sino también una sana competición deportiva". Sobre la retirada del equipo Honda, Montezemolo pide que no se dramatice porque él ya ha visto, dice, "muchas escuderías entrar y salir de la competición".

lunes, 15 de diciembre de 2008

Gené y De la Rosa, en peligro


Pedro Martínez de la Rosa y Marc Gené, así como los otros pilotos probadores, ven como su trabajo es suprimido de cuajo ante la decisión de la FIA de prohibir los tests durante la temporada. Ambos, sin embargo, trabajan asimismo mucho en los simuladores, una costosa herramienta que ahora deberá ser utilizada al máximo y ello podría salvar sus nóminas.

Pedro, al menos, tiene la opción de correr con Force India. Aprovechando las reuniones de Mónaco, Ron Dennis y Vijay Mallya han mantenido un encuentro particular. "No he tomado aún ninguna decisión sobre los pilotos. Un piloto de McLaren (De la Rosa) ya ha hacho un test con nosotros y ellos nos aportan la gran experiencia de este equipo", dijo Mallya. Para Dennis, colocar a De la Rosa y Paffet en Force India sería una forma hacer tests 'legales' de determinados elementos.

Gené, por su parte, tiene el programa de Peugeot en resistencia, posiblemente reducido con respecto al 2008 ante la ausencia de Audi.

Las medidas aprobadas por la FIA implicarán drásticos recortes de personal y prácticamente la disolución de los equipos de tests, con pérdida de puestos de trabajo para algunos ingenieros españoles aunque tanto Antonio Cuquerella como Xevi Pujolar no deben en principio temer por ello.

Circuitos perjudicados

Otros perdedores serían los circuitos españoles que son visitados con frecuencia durante la temporada para los tests y verían de esta forma mermados sus ingresos.

Pero quizás el problema mayor a corto plazo sea para los jóvenes valores. La mayor parte de ellos deberían sufrir un período de adaptación a la F-1 y efectuar numerosos tests antes de estar listos para debutar. Ello hará quizás más complicado acceder a la F-1, que en los últimos tiempos se ha mostrado muy abierta a incorporar a sus filas valores muy jóvenes, hasta que el sistema se acomode. Es posible que la FIA pueda habilitar unos kilómetros especiales de tests paraéstos, como se ha hecho este año

miércoles, 10 de diciembre de 2008

La Fórmula Uno se aprieta el cinturón


La Federación Internacional del Automovil (FIA), con su presidente el británico Max Mosley como máximo representante, y la Asociación de Equipos de Fórmula Uno (FOTA) ha llegado a un acuerdo para la reducción de costos a partir de la próxima temporada.

Los acuerdos tomados en la reunión de hoy, «la mas productiva que se pueda recordar» según el comunicado conjunto emitido esta tarde, además de la reducción de costos pretenden mantener a la Fórmula Uno en el pináculo de los deportes del motor.

Los acuerdos tomados hoy deberán ser ratificados por el Consejo Mundial del Deporte del Motor de la federación internacional, que se reunirá el próximo viernes en Montecarlo, tras lo cual serán dados a conocer.

Mientras que Max Mosley ha se ha declarado satisfecho de como había transcurrido la reunión, el presidente de la Asociación de Equipos de Fórmula Uno y de la escudería italiana Ferrari, ha manifestado que «la unidad de los equipos ha sido fundamental para establecer una nueva Fórmula Uno, pero con el mismo ADN de la actual»

lunes, 1 de diciembre de 2008

Alonso: "Esta vez sí lucharé por el título"


Fernando Alonso ya dice en voz alta que el próximo R29 puede hacerle campeón del mundo de nuevo. Así lo dijo la madrugada del jueves, invitado a una edición especial del programa radiofónico 'El Larguero' de la cadena SER, que giró en torno al asturiano. "¿Podrás luchar por el título?", se le preguntó. Y contestó sin subterfugios "Sí, yo creo que esta vez sí".

Alonso realizó ésta y otras reflexiones en medio de un ambiente distendido, mientras pasaban junto a él estrellas de la música nacional (Amaral, El Canto del Loco, Estopa), e incluso los héroes de la última victoria de España en la Copa Davis de Tenis, Fernando Verdasco y Feliciano López. Fernando reconoció que durante 2008 "ni yo ni el equipo hemos estado al nivel deseable. Yo tampoco, porque la primera parte de la temporada fue mala. Y cuando despertamos ya era tarde". Hasta entonces, dijo, "siempre había tenido coches competitivos. Lo era el Renault de mis dos títulos y lo era el McLaren, seguramente el mejor coche aquel año".

Y ahora puede volver a tenerlo: los cambios de reglamento hacen casi inservibles los avances de los coches durante 2008, y todos parten de cero o casi. En esa situación, y con la confianza de su buen final de temporada, Alonso comienza a creer que es posible volver al primer plano.

Seguramente por eso esquivó con educación, aunque se le entendió todo, otra pregunta incómoda durante el programa: ¿Acabaremos viéndole de rojo, en un Ferrari?. "La respuesta no sería muy correcta", dijo, evitando un problema con su actual equipo.

Kubica, el mejor

Alonso volvió a demostrar que el polaco Robert Kubica es su mejor amigo en el Mundial. Para el ovetense, el piloto de BMW "ha sido el mejor de este Mundial", aunque el título se lo llevase Massa, y repitió que le daba igual que el campeón fuera Massa o Hamilton. "Con el que me llevo mejor es con Kimi, pero lo tenía muy difícil. Y entre Felipe y Lewis, pues para mí no había diferencia, no me afectaba en nada. Quería que ganase el que lo mereciera o el que tuviera más suerte". Eso sí: como es sabido, corrió a felicitar a Hamilton tras ganar el británico el título. "Es que la rivalidad entre los dos es mucho menos de lo que dice la prensa. Le dije 'disfrútalo', y el me dio las gracias. Nada más". Aún y así, se le nota que no son amigos. "A mi fiesta de cumpleaños no le invitaría", dijo del nuevo campeón.

"Todo lo que he vivido me ha valido la pena", explicó sobre sus difíciles dos últimos años. Ahora, al menos a juzgar por sus declaraciones, espera un futuro mejor